Jalur CB100 melalui igaming dan sekitarnya, dengan Helen Walton

Kebutuhan untuk membangun dan memelihara jaringan yang kuat adalah konstruksi yang lazim di antara banyak industri, dan tentunya salah satu yang tidak hilang dalam komunitas game.

Namun, di antara sekian banyak strategi dan tutorial ahli tentang cara terbaik untuk mencapai tujuan seperti itu, pertanyaannya adalah: seberapa banyak Anda tahu jaringan Anda? Dengan pemikiran ini, CasinoBeats bertujuan untuk melihat di bawah tenda, jika Anda mau, dan telah menugaskan 100 Klub untuk membantu.

Selanjutnya adalah Helen Walton, COO di Lucky Games, yang menguraikan secara rinci tentang perubahan yang diperlukan yang dirasakan yang harus terjadi di seluruh industri, merefleksikan snapshot tahunan sebagai penanda kesuksesan, dan bangun untuk tantangan dari liputan media yang tidak bersahabat.

CasinoBeats: Bisakah Anda mulai dengan berbicara kepada kami melalui pengalaman masa lalu yang telah diperoleh di luar industri perjudian? Mungkinkah karier Anda mengambil jalur yang berbeda?

Helen Walton: Saya memulai karir saya di FMCG dan bekerja di ritel untuk Unilever, Boots, Frucor dan menjadi konsultan untuk berbagai merek. Selama saya bekerja untuk penerbit, selebritas, dan layanan TI… jadi ini jelas merupakan karir yang beragam – mungkin satu hal yang pasti bagi saya, adalah bahwa saya selalu paling bahagia menjalankan bisnis saya sendiri daripada bekerja di perusahaan besar. Menemukan dua mitra bisnis dengan ambisi dan sumber daya yang serupa, serta keterampilan yang saling melengkapi adalah keberuntungan terbesar bagi saya.

Bersama-sama kami berencana untuk membangun produk dan menciptakan jenis perusahaan yang berbeda – itu adalah titik awal yang fundamental bagi kami, daripada keinginan lama untuk bekerja dalam permainan uang sungguhan!

Jika saya tidak bergabung dengan Pau dan Dan, saya pikir saya akan menjalankan agensi merek dan desain kreatif, mungkin dengan kolaborator jangka panjang lain yang sekarang mengepalai departemen seni dan desain G, Chris Wood yang berbakat.

“…industri perjudian harus memastikan pandangannya tidak picik “

Secara umum, saya percaya bahwa pengalaman industri sering kali dinilai terlalu tinggi, padahal sebaliknya kita harus melihat keterampilan dan pengalaman yang lebih umum – bagaimana kita terhubung dengan pelanggan, bagaimana kita membangun produk yang lebih baik, dan mengoptimalkan hubungan dengan pemasok dan khalayak yang lebih luas.

Tentu saja dalam industri apa pun, hubungan dan jaringan itu penting – tetapi ini dapat dibangun! Industri perjudian tampaknya lebih bergumul dengan konsep itu daripada kebanyakan industri lain yang pernah saya tangani – percaya pada penjualan ‘superstar’ atau manajer akun dan akibatnya membayar lebih.

Bahkan ketergantungan besar industri pada beberapa pameran dagang untuk sebagian besar penjualan B2B-nya adalah tanda besar dari hal ini, dan menunjukkan bahwa industri tidak selalu mencari konten, alat, pelajaran, pelatihan – dan staf secara eksternal.

Yang terakhir ini, saya yakin sangat penting – industri perjudian harus memastikan pandangannya tidak picik, melainkan terhubung lebih luas dengan masyarakat di mana kita menjadi bagiannya. Dengan menyambut kelompok yang lebih beragam, saya pikir industri perjudian juga akan membantu mengubah inovasi produknya, belajar dari industri lain yang telah menghadapi tantangan dan memanfaatkan basis bakat yang lebih luas.

CB: Apa yang akhirnya membawa Anda ke industri ini?

HW: Kami ingin membuat game multipemain dengan hadiah uang sungguhan di mana orang dibayar untuk masuk – dan tidak peduli bagaimana Anda mengirisnya, jika itu model komersial Anda, maka produknya adalah perjudian.

Paul adalah satu-satunya dari kami yang memiliki hubungan nyata dengan perjudian, jadi ini merupakan kurva pembelajaran yang curam dalam banyak hal dan – seperti setiap perusahaan baru – kami memiliki bagian yang adil dari poros dan bencana.

Terkadang saya bertanya-tanya apakah saya dapat mengukur kemajuan kita dalam industri dengan menggunakan setiap ICE sebagai penanda ”

Kadang-kadang tampak hampir ajaib saya bahwa kami telah bertahan menjadi perusahaan dengan 80+ orang yang melayani lebih dari 200 produk gores, instan, dan kasino yang berbeda kepada operator di seluruh dunia.

Saya senang untuk mengatakan, bagaimanapun, bahwa kita sekarang sedang mengerjakan jenis inovasi yang menonjol dan mengubah permainan yang harus kita lakukan di industri! Slot multipemain… musuh terburuk kami tidak akan menggambarkan kami sebagai orang yang kurang ambisi ?

CB: Bagaimana Anda menilai kemajuan Anda melalui industri hingga saat ini? Adakah anekdot menarik yang menarik minat pembaca kami, atau pengalaman menonjol yang mungkin tidak mungkin terjadi tanpa peran saat ini, atau masa lalu?

HW: Saya terkadang bertanya-tanya apakah saya bisa mengukur kemajuan kita dalam industri dengan menggunakan setiap ICE sebagai penanda. Yang pertama, saya ingat kami bertiga hanya berkeliaran di sekitarnya, bingung dan bingung (saya bahkan belum pernah mendengar tentang pertunjukan itu, saya pikir itu hampir kebetulan bahwa kami muncul sama sekali).

“Yah,” saya ingat Paul berkata saat kami menatap unta yang berdiri di tengah atrium, “pasti ada uang di sini kalau saja kita tahu cara mengaksesnya.” ICE kedua, kami sebenarnya memiliki produk yang hampir habis dan kami memamerkan konsep kami di PitchIce. Kami menang, dan bertemu dengan dua pelanggan pertama kami.

Pada tahun berikutnya kami memiliki permainan langsung yang melayani pelanggan nyata dan kami berbagi stand dengan beberapa perusahaan baru lainnya. Kami mengorganisir anak laki-laki dengan sepatu hak tinggi dan pakaian minim yang bertuliskan “Bermain secara berbeda” untuk mengeluarkan mickey dari kecintaan industri pada model wanita berpakaian minim dan menerima tanggapan beragam berupa tawa dan kekesalan.

Tahun berikutnya kami sedikit lebih dewasa lagi – masih berdiri bersama dan kali ini dengan Gamevy Grannies – dua wanita tua di basque dan tutus dengan bingkai zimmer bermerek – dan masih mengambil keputusan dari industri yang akan dipermalukan di depan umum karena budayanya tentang “bayi bilik”.

Istirahat yang dipaksakan tahun ini adalah, jika saya jujur, sepenuhnya diterima “

Tahun berikutnya, kami diminta untuk pameran di dua stand oleh pelanggan yang ingin menampilkan produk dan kemitraan kami. Itu berarti membagi tim antara Aula Selatan dan Utara – ini mungkin pujian, tapi melelahkan dan akhirnya meyakinkan saya bahwa kami membutuhkan pendirian kami sendiri.

Pada tahun 2019, kami akhirnya memiliki ruang sendiri tempat saya mendesain dan mendandani tiga kamar bertema (yang membuat khawatir pemasok kami yang sudah lama menderita, Desain Ekspos). Ada kegembiraan yang nyata dalam membiarkan diri saya berhenti menjadi manajer penjualan dan komersial sebentar, dan kembali ke hari-hari kreatif ketika saya sibuk dengan pistol lem memasang ribuan ular dan daun palsu di ruang Ular dan membuat bola besar. lubang untuk ruang lotre dengan bola yoga goyang besar di antara puluhan ribu bola kecil.

Ada beberapa pemandangan yang lebih menghibur daripada seluruh tim manajemen senior dari lotere yang sangat besar yang memantul ke atas dan ke bawah, saling melempar bola dan mendiskusikan struktur RFP. Pada tahun 2020, dengan ICE tidak diragukan lagi merupakan acara penyebar super dengan sendirinya, kami mengadakan kuis setiap jam untuk merayakan peluncuran lotere Who Wants to be a Millionaire – (ya, kami sebenarnya sudah cukup dewasa untuk memulai lisensi merek) .

Istirahat yang dipaksakan tahun ini adalah, jika saya jujur, sepenuhnya disambut karena saya sudah tenggelam dalam rencana untuk tahun 2022 dan peluncuran yang sangat mendebarkan…

Merefleksikan perjalanan itu, dan potret tahunan yang menandai kemajuan kita, benar-benar membantu saya menyadari seberapa jauh kita telah datang dan seberapa banyak yang telah kita capai pada saat itu. Jika kita tahu berapa lama waktu yang dibutuhkan dan berapa banyak pekerjaannya, saya tidak tahu bahwa kita akan memiliki keberanian untuk memulai … tetapi hal yang sama dapat dikatakan tentang usaha apa pun dalam hidup, dari memiliki anak untuk membangun rumah.

Tentunya semua tidak akan mungkin terjadi tanpa tim tempat saya bekerja – terutama dua mitra bisnis saya – tetapi juga orang-orang berbakat dan pemberani lainnya yang memiliki keberanian untuk bergabung dengan kami sejak dini dan komitmen untuk tetap tinggal dan membantu kami berkembang.

Menurut saya, industri ini benar-benar menyadari tantangan liputan media yang tidak bersahabat ”

CB: Apa yang menurut Anda merupakan perubahan besar selama Anda bekerja di industri ini? Baik menjadi lebih baik dan lebih buruk.

HW: Bagi saya, industri ini telah benar-benar sadar akan tantangan pemberitaan media yang tidak bersahabat dan mulai mengambil sikap yang lebih proaktif – tidak hanya dalam menata rumahnya agar berada di tempat yang lebih baik untuk menanggapi banyak kritik yang sepenuhnya adil. , tetapi juga untuk membantah orang-orang yang tidak adil atau dilebih-lebihkan.

Itu berarti peningkatan profesionalisasi beberapa fungsi, dari kepatuhan hingga pemasaran yang menurut saya benar-benar terlihat tidak hanya dalam pernyataan publik oleh CEO tetapi juga dalam percakapan yang terjadi di balik pintu tertutup.

Saya telah melihat pergeseran dari budaya blokey, peminum minuman keras di mana mengungkapkan kerentanan atau ketulusan mengundang ejekan; meskipun masih ada yang harus dilakukan, perbedaannya terlihat.

Secara komersial, ada tekanan margin yang nyata – hanya diperburuk oleh aktivitas M&A yang belum pernah terjadi sebelumnya. Pemasok mulai menanggapi hal itu dengan perlombaan mereka sendiri untuk meningkatkan skala. Bagi saya, ini benar-benar mengingatkan saya pada bekerja di ritel dan FMCG di awal tahun 2000-an di mana supermarket berjuang untuk menemukan posisi mereka di luar perburuan promosi, basis pelanggan yang haus akan kesepakatan yang telah mereka buat dan komoditisasi produk dan pengalaman mereka yang membuat mereka kesulitan. untuk mendapatkan keuntungan.

Menemukan cara untuk menyegmentasikan basis pelanggan, menciptakan pengalaman unik dan mengukir posisi yang berbeda, tetapi tidak terpolarisasi dan menemukan cara untuk bermitra dengan pemasok daripada mengurangi hubungan menjadi permainan zero-sum – itulah tantangan bagi supermarket dan pemasok besar FMCG kemudian.

Akan menarik untuk melihat apakah pasar perjudian mengambil langkah serupa di pasar yang matang seperti Inggris. Menarik, dan mengingat seberapa banyak skin dalam game yang saya miliki, berpotensi menyakitkan!

Selama bertahun-tahun saya telah meratapi bahwa lotere dan kasino negara bagian (untuk semua yang mereka tekankan pada perbedaan mereka) keduanya terjebak dalam dilema inovator – begitu terfokus pada kelompok pelanggan yang sangat berharga yang perlahan menyusut – sehingga mereka buta terhadap potensi risiko mereka. basis menjadi terlalu sempit dan berisiko dari inovasi yang jauh lebih mengganggu.

Namun bagi saya tampaknya banyak yang menyadari hal ini sekarang dan memulai program inovasi yang lebih ketat dan kreatif.

CB: Jika Anda dapat mengajukan pertanyaan kepada 100 Club, atau menugaskan mereka untuk menangani masalah apa pun, pertanyaan apakah itu?

HW: Sebuah pertanyaan pribadi untuk perkembangan saya sendiri – bagaimana Anda akan menjalankan strategi berisiko tinggi dari peluncuran big bang untuk mendapatkan dampak yang maksimal?

Pertanyaan industri yang lebih umum – bagaimana kita memperluas partisipasi sehingga permainan uang riil dipandang sebagai bagian dari kehidupan sehari-hari, terjalin dengan masyarakat dan budaya sosial secara keseluruhan.